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Modello atomico

BW= O+C+H+N+Ca+P+altri


Tavola periodica degli elementi

Possiamo assumere che 50 elementi, dei 106 presenti nella tavola di Mendeleiev, siano presenti nel corpo, anche se il 98% del peso è comunque costituito da ossigeno, carbonio, idrogeno, azoto, calcio e fosforo. Nell'insieme rappresentano il primo livello di composizione: quello atomico.  In vivo questi elementi possono essere quantificati con tecniche molto invasive, come l'attività neutronica (IVNNA).


Oggi,  vi sono tecniche meno invasive per la misura diretta delle componenti molecolari, ma sono limitate all'acqua e a taluni minerali. L'acqua totale corporea (TBW) può essere determinata con la diluitometria mediante Deuterio metastabile (D20) ed i minerali ossei con l'assorbiometria a due fotoni (DPA), o l'assorbiometria a doppia energia dei raggi X (DEXA). Per gli altri componenti si possono adoperare metodi indiretti di determinazione, quali l'azoto totale corporeo per le proteine e la densitometria per i lipidi ma con un'accuratezza limitata.